インディ500の予選スタート。佐藤琢磨が優勝候補に挙げられる理由

インディ500の予選スタート。佐藤琢磨が優勝候補に挙げられる理由

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今年のNTTインディカーシリーズは大混戦だ。チーム・ペンスキー、チップ・ガナッシ・レーシング、アンドレッティ・オートスポートが3強として君臨しているものの、昨年から空力パッケージがワンメイクに戻り、どのチームも大きなアドバンテージを手に入れることができずにおり、中堅、新興チームにも、実力を伸ばすところがでてきた。

 第5戦はインディカーグランプリ。インディアナポリスのオーバルコースの一部も使った、ほぼフラットなロードコースが舞台だ。金曜、土曜の2デイイベントとして開催されたが、両日とも低温コンディションで、レースの終盤には雨も降った。


インディカーグランプリでは14位だった佐藤琢磨

 予選ではスウェーデン出身のルーキー、フェリックス・ローゼンクビスト(チップ・ガナッシ・レーシング)がキャリア初のポールポジションを獲得し、先輩チームメイトのスコット・ディクソンが2位。彼らはマシン・セッティングで優位を手にしたようだ。

 だが、85周のレースは最後の20周が雨になり、ウェットコンディションでのスピードと、どんどんと乾いていく路面でのパフォーマンスが勝敗を分けた。

 雨が降り出した直後、タイミングよく出されたフルコースコーションで、躊躇なくレインタイヤを装着したディクソンは、ジョセフ・ニューガーデン(チーム・ペンスキー)からトップの座を取り戻した。

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