ナダル戦を誰もが切望。37歳フェデラー、全仏での勇姿は見納めか?

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「来年はクレーコートでもプレーしたい」との想いがロジャー・フェデラー(スイス)の胸に迫ったのは、来たる新シーズンに向けてトレーニングに励んでいた、昨年の12月だったという。

「もし、2019年のクレーコートシーズンも出なかったら、僕はそのことを今後、ずっと悔いるだろう」

 郷愁の香りも交じるその想いは、2016年の全仏オープンに出られなかったことを、彼が今も心残りに思っていることに端を発する。


ロジャー・フェデラーが4年ぶりに全仏のコートに立つ

 2016年2月、フェデラーは半月板を痛めてひざにメスを入れ、約2カ月間半コートを離れていた。そこから驚異の回復で4月のモンテカロル・マスターズに出場するも、ひざは腫れ上がり、マドリード・マスターズは欠場を強いられる。それでも翌週のローマ・マスターズに出場したが、ひざ、さらには腰も痛め、結果的に全仏オープンに出ることが叶わなかった。

 この時の悔いが、ひとつの教訓となったのだろう。翌2017年のフェデラーは、「より長いキャリアを送るため」に、全仏オープンを含むすべてのクレーコート大会を欠場する。さらには翌年も、いまだ不安を残すひざを守るため、同様の決断を下した。

 そのフェデラーが昨年の年末、「ひざは、もはや万全だ」と感じることができたという。

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