攻守で巨人に欠かせない亀井善行「脇役で何でもやらなきゃいけない」

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ジャイアンツの背番号9――。

 記憶にあるのはV9時代の正捕手、森昌彦の控えだった吉田孝司からだ。なにしろ16年もの長い間、吉田はジャイアンツの9番を背負っていた。その後は(近鉄)バファローズから移籍してきた有田修三が4年、外野手のマイク・ブラウンを1年挟んで、1991年からは村田真一が11年間、9番をつけていた。


プロ15年目の今季もチームの主力として活躍している巨人・亀井善行

 つまり、ジャイアンツの9番は長きに渡ってキャッチャーの背番号だったのだ。しかし2002年、35番をつけていた外野手の清水隆行が9番を背負い、その流れは現在の亀井善行によって受け継がれた。亀井の背番号が35から9になって今年で11年目になる。阿部慎之助に次いでジャイアンツのユニフォームを長く着続けている生え抜きの亀井は、ジャイアンツの魅力について、こんなふうに話した。

「ジャイアンツって何年か前までは常に強いチームでしたし、そこが魅力だったと思うんですけど、今はちょっと勝てていない時期が続いていて……。でも、難しい時期にきているからこそ、もっと若い人たちに頑張ってもらって、もっと強いチームをつくっていかなきゃいけない。僕は、強いというところからしか魅力は生まれないんだと思います。そのためにも(高橋)由伸さんとか、先輩方の準備のすごさを僕たちが受け継いで、後輩たちにも伝えていかなくちゃならない。

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