大坂なおみが失わないチャレンジャーの姿勢。「私はまだ新参者」

大坂なおみが失わないチャレンジャーの姿勢。「私はまだ新参者」

大坂なおみが失わないチャレンジャーの姿勢。「私はまだ新参者」の画像

全仏テニス(ローランギャロス)2回戦で、大坂なおみ(WTAランキング1位/5月27日づけ、以下同)が、ビクトリア・アザレンカ(43位、ベラルーシ)に4−6、7−5、6−3で、逆転勝ちを収めて2年連続3回目の3回戦進出を決めた。

元世界ナンバーワンのアザレンカを倒して、試合後の会見で笑顔を見せる大坂なおみ

 アザレンカは2012年と2013年の全豪チャンピオンで、元世界ナンバーワン。大坂は2018年USオープンと2019年全豪でチャンピオンになり、現在の世界ナンバーワン。グランドスラムを制覇した経験を持つ2人が対戦した2回戦は、大会5日目屈指の好カードとなり、スザンヌ・ランランコートの客席はほぼ満席になった。
 注目の試合は、出だしから好調なプレーを見せたアザレンカが大坂に攻勢をかけた。大坂のバックサイドにボールを集めてミスを誘い、甘い返球を見逃さずにウィナーを決めて、29歳の元女王がセットを先取する。
 だが、大坂は反転攻勢のチャンスを虎視眈々と狙っていた。
「試合中に意気消沈していたわけではありません。彼女(アザレンカ)のプレーが本当によかったんです。だから少しずつ疲れてくるのを待っていました。第2セットやファイナルセットの終盤に彼女が疲れてきたので、早くポイントが取れるように、チャージをかけました」
 その言葉どおり、第2セット第8ゲームは5回のデュースの末、大阪がサービスブレークに成功して反撃の狼煙を上げた。

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