ロナウドの後継者は移籍金150億円。19歳ジョアン・フェリックスの実力

ロナウドの後継者は移籍金150億円。19歳ジョアン・フェリックスの実力

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「王者の覇気」

 それは、ポルトガルから生まれ、世界サッカーに君臨した選手に共通する要素かもしれない。何かをやってのける気配があり、チームを救い、勝利に導く存在と言えるかもしれない。

 1980年代から1990年代初頭のパウロ・フットレ、1990年代から2000年初頭のルイス・フィーゴ、そして現在までのクリスティアーノ・ロナウド。それぞれ所属クラブ(フットレはポルト、フィーゴとロナウドはレアル・マドリード)で、エースとして欧州王者を経験している。3人はそれぞれのキャリアの最後と最初で重なり合っており、ポルトガル代表としても世界にその名を轟かせた。

「ルイス(フィーゴ)はうまかったですが、それ以上に、誰にも負けないという気概を持っている子どもでした」

 筆者はかつて、フィーゴのルーツを辿って、当時、スポルティング・リスボンで育成部長だったアウレリオ・ペレイラに話を聞いたことがあった。フットレ、フィーゴ、そしてロナウド。3人とも、スポルティングの下部組織出身である。

「ルイスはどんな試合でも失敗を絶対に怖れなかった。ボールを持ったら無敵。簡単に聞こえますが、すごいことなんです。子どもはたいてい失敗すると逡巡し、萎えてしまう。でも、ルイスは決して弱気にならなかった。その強い心が彼を上り詰めさせたのでしょう。

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