2戦連続で表彰台の佐藤琢磨。インディ初制覇のために必要なことは?

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2019年インディカー・シリーズも8戦が終了した。もう次のテキサスが折り返し点だ。

 インディカー参戦10年目を迎える佐藤琢磨(レイホール・レターマン・ラニガン・レーシング)は、デトロイト終了までで優勝1回、3位2回の好成績により、ポイントランキングで5番手につけている。


インディ500に続き、デトロイト・レース1で表彰台に上がった佐藤琢磨

 昨シーズン終了後、大勢のファンを前に、琢磨は「初タイトルにアタックする」と宣言したが、その言葉のとおり、チャンピオン争いに加わっている。2017年に世界最大のレース、インディ500で優勝を飾った琢磨にとって、インディカータイトルを次なる目標に定めるのは当然のことなのだ。

 琢磨は高速オーバル、ストリート、常設ロードコースとコースを選ばず優勝できる能力を身につけている。それは誰もが認めるところだ。その彼が”初のチャンピオンシップ”を口にしたのは、レイホール・レターマン・ラニガン・レーシング(RLL)の実力レベルが上昇している感触を得ているからだ。

 チームオーナーのボビー・レイホールは、チームの総合力向上、とくにエンジニアリングの強化に努めてきた。琢磨とグレアム・レイホールの2カー体制も、昨シーズンを一緒に戦い抜いたことで、ドライバー間の信頼関係が深まっている。

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