エース引き抜き、徹夜で連投…。 土橋正幸が語っていた昭和のプロ野球

エース引き抜き、徹夜で連投…。 土橋正幸が語っていた昭和のプロ野球

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「令和に語る、昭和プロ野球の仕事人」 第1回 土橋正幸・後編
 平成の世にあっても、どこかセピア色に映っていた「昭和」。まして元号が令和になったいま、昭和は遠い過去になろうとしている。だが、その時代、プロ野球にはとんでもない選手たちがゴロゴロいて、ファンを楽しませていた。
 過去の貴重なインタビュー素材を発掘し、個性あふれる「昭和プロ野球人」の真髄に迫るシリーズ。ストリップ劇場チームの助っ人投手からテスト入団でプロ入りした土橋正幸さんの後編は、シーズン30勝の原動力となった”江戸っ子投法”について語られる。

東映は1962年の日本シリーズを制し、土橋正幸投手はMVPに選ばれた 写真=共同通信


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 1957年8月1日、近鉄戦、土橋さんは完封でプロ初勝利を挙げた。スコアは1対0だった。
「今考えると、自分で言ったらおかしいんだけどさ、よくやったなって思うね。それがきっかけでその年は5勝しましてね、次の年、昭和33年からは先発の枠に入って、その後、9三振だとか16だっていってね、一応、それなりの、土橋ってヤツがいるってことは知ってもらえたのかなと」
「9三振」とは、昭和33年=1958年5月31日、東映の本拠地=駒沢球場で行なわれた西鉄戦。エースの稲尾和久と投げ合った土橋さんは1回二死後、大下弘から4回の中西太まで9者連続で三振を奪った上、当時の新記録となる1試合16奪三振を達成した。

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