大黒柱リーチ マイケルが代表に復帰。不在ゆえのプラス作用もあった

大黒柱リーチ マイケルが代表に復帰。不在ゆえのプラス作用もあった

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恥骨炎からの、完全復活間近である。
 9月のワールドカップに向けて代表候補60名を42名に絞り、6月8日から宮崎で始まったラグビー日本代表合宿。ケガや遠征で参加していない6名を除き、唯一別メニューで調整していたのが、「ブレイブ・ブロッサムズ(勇敢な桜の戦士たち)」の大黒柱、FL(フランカー)リーチ マイケルだ。

宮崎合宿から練習に参加できるようになったリーチ マイケル

 合宿当初、3カ月もグラウンドから離れていたリーチは、選手たちのタックル練習を羨望のまなざしで見ていた。ひとり黙々とランニングに精を出しながら、「ボールを持って走りたい!」気持ちを抑えていたという。そしてようやく、6月17日からスクラムやモールの練習に参加することができた。
「走るスピードは、ほぼ100%。まだ安心はしていないが、違和感はない。スクラムもPR(プロップ)から文句を言われていないから問題ない。今のところ大丈夫。これから少しずつ負荷をかけて、どれくらい股関節に影響するかを見ているところ。問題なければ、どんどん進めていく」
 練習後、リーチは険しい表情で語りながら、ややホッとした様子も見せた。
 日本代表はワールドカップ過去8大会で、いまだに決勝トーナメントに進出したことはない。それでも、リーチは「ベスト8」「ベスト4」、そして「出場するからには優勝を狙う!」と、徐々に目標を上方修正していった。

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