レッドブル・ホンダ、空力性能の改善が急務。スペック3投入も結果出ず

レッドブル・ホンダ、空力性能の改善が急務。スペック3投入も結果出ず

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第8戦・フランスGPの舞台ポール・リカールは、レッドブルのチーフテクニカルオフィサーを務めるエイドリアン・ニューウェイにとって思い出の地だ。
 1990年にここで開催されたフランスGPで、自身の設計したレイトンハウスが快走を見せて2位に入賞した。ただし、あまりに空力にこだわった彼のマシンは繊細で、マシン姿勢が変化しやすいバンピーな路面では扱いづらく、成績は低迷。路面がフラットなこのポール・リカールで、ようやくその実力を発揮したのだ。しかし皮肉にも、それはニューウェイ自身がチームを解雇された直後のことだった。

スペック3を投入するも、2強にはまったく歯が立たなかった

 それから30年が経ち、ポール・リカールでの開催復活から2年目となる今年、スペック3パワーユニットと車体のアップグレードを投入したレッドブル・ホンダだったが、惨敗と言っていい結果に終わった。マックス・フェルスタッペンは予選4位・決勝4位という結果を得たが、フェラーリのセバスチャン・ベッテルが予選でミスを犯していなければ、メルセデスAMGとフェラーリの4台に割って入ることは難しかっただろう。
「フロア、リアウイング翼端板、ミラーなど、今回投入したエアロのアップデートはすべて想定どおりに機能してくれたよ。その結果には満足している。しかし、さらに大きな改善が必要なことも明らかだ」
 レッドブルのテクニカルディレクターを務めるピエール・ヴァシェはそう語る。

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