元大阪桐蔭の主将ふたりが実感。早大・小宮山監督のマネジメントの極意

元大阪桐蔭の主将ふたりが実感。早大・小宮山監督のマネジメントの極意

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東京六大学野球の春のリーグ戦で早稲田大は3位で終えた。新監督に小宮山悟を迎えて臨んだが、これで7シーズン天皇杯から遠ざかることになった。

 そんな早大だが、小宮山采配で象徴的だったのが1年生の中川卓也の起用だ。打率.128と苦しんだが、小宮山監督は我慢強く使い続け、全試合出場を果たした。その中川にポジションを追いやられた形になったのが3年生の吉澤一翔(かずと)だ。それでもリーグ戦終盤は結果を残し、存在感をアピールした。


1年生ながら春のリーグ戦で全試合全イニング出場を果たした早大・中川卓也

 奇しくもこのふたりは、大阪桐蔭で主将を務めた先輩と後輩の関係である。ふたりにこの春のシーズンに感じたことはなんだったのか。また、小宮山監督への思いとは……。

 小宮山監督は、春のシーズンでホームに生還した選手をベンチ前まで出てきて迎えたのは1回だけだった。その迎えられた唯一の選手が吉澤だ。5月20日の法政大との3回戦、6対4と早大の2点リードの9回表、吉澤が代打でソロホームランを放った時だった。

「監督とグータッチするなんて……びっくりしました」

 吉澤は今でも恐縮する。

 早大打線は左打者が7人並び、セオリーだと左の変則投手は打ちづらいとされている。

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