ブラジルで「失ったものを取り戻す」岡崎慎司は6年前と同じ覚悟だった

ブラジルで「失ったものを取り戻す」岡崎慎司は6年前と同じ覚悟だった

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コパ・アメリカ・グループステージ最終戦、エクアドル戦の会場となるベロオリゾンテのミネイロン・スタジアムは、岡崎慎司(レスター・シティ)にとって縁起のいい場所である。
 2013年6月、コンフェデレーションズカップのメキシコ戦で2試合連続ゴールを記録し、マインツからのオファーを掴み取ったのだ。シュツットガルトではサイドで起用されて不遇をかこっていたが、国際舞台でストライカーとしての能力を証明し、キャリアを切り開いたのである。

若手主体で臨んだコパ・アメリカで2試合先発した岡崎慎司

 その後、マインツで2シーズン連続ふたケタゴールを達成した岡崎は、憧れだったプレミアリーグの舞台へとたどり着く。
 あれから6年――。
 岡崎はあの時と同じように、覚悟を持ってブラジルにやって来た。
「今回、経験を求められて呼ばれたけれど、自分自身を取り戻さないといけないと思っていて。練習からそのつもりで取り組んできた。ちょうどレスターとの契約も切れて、まっさらな気持ちで代表に入れた。今回の招集は自分にとってプラスでしかないですね」
 2015年夏から始まった岡崎とレスターとの蜜月は今夏、終わりを告げた。
 これまで日本人FWがイングランドで成功した例がないなかで、4シーズンも在籍し、加入1年目にプレミア制覇を成し遂げたのだから、その足跡は称賛に値する。

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