スペインの名将がコパの日本を評価。「南米の強豪と対等に戦える」

スペインの名将がコパの日本を評価。「南米の強豪と対等に戦える」

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「結果に関して言えば、不公平なスコアだったと言える。日本は3度も4度も決定機を作り出している。勝てたとは言わないが、僅差、もしくは引き分けでもおかしくない試合内容だった」

 スペイン人指導者ミケル・エチャリ(72歳)は、コパ・アメリカ初戦でチリに0−4で大敗した日本の戦いについて、そう語っている。

 エチャリは昨年まで15年間にわたってバスク代表(FIFA非公認)監督を務め、南米のウルグアイ、ペルー、ボリビア、ベネズエラとも対戦し、ほとんど負けていない。その攻略を知り尽くす男だ。


チリ戦で代表初先発を果たした久保建英(左)と中島翔哉

「日本は試合が始まってから、左サイドの中島翔哉(アル・ドゥハイル)がチリのアンカーであるエリック・プルガルを消そうとしていた。そこが戦術的に心臓部だったからで、意図は悪くない。しかし、結果的に日本は左サイドを空けてしまった。前田大然(松本山雅)、柴崎岳(ヘタフェ)、中山雄太(ズヴォレ)の3人がポジションをずらし、対応すべきだっただろう」

 エチャリは独特の視点で、チリ戦を振り返っている。

「これは私の推測でしかない。しかし森保一監督は、3−4−2−1での戦い方も頭に入れて試合をスタートさせたのではないか。チリが強力な3トップを擁する4−3−3(4−1−2−3)で挑んできたことで、原輝綺(サガン鳥栖)を右サイドバックに下げ、4−4−2に切り替えた可能性もある。

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