コパ敗戦もメッシが代表続投宣言。「アルゼンチンの未来は明るい」

コパ敗戦もメッシが代表続投宣言。「アルゼンチンの未来は明るい」

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「これほどまでに良い試合をしながら負けてしまうなんて。本当に受け入れがたいよ」

 コパ・アメリカ2019の準決勝で宿敵ブラジルに0−2で敗れた後、アルゼンチンの主将リオネル・メッシはそう言った。たしかにこの一戦で彼らは、リオネル・スカローニ監督体制で最高のパフォーマンスを披露した。いや、ここ4、5年でもベストの出来だったと言ってもいいだろう。


「アルゼンチンには明るい未来があることが示された」とメッシ photo by Watanabe Koji

 前回のコラムでも書いたように、スカローニ監督はいわば、消去法によって選ばれた指揮官だ。ホルヘ・サンパオリ前監督のアシスタントを務めていた彼は、他に代表監督を引き受けようとする有力者がいなかったため、暫定監督に昇格。その後、正式な監督に任命されたが、この大会は彼にとってテストのようなものだった。つまり、スカローニが今後もこの座にとどまれるかどうかは、ブラジルで開催されているコパ・アメリカ2019での内容と成績にかかっていたわけだ。

 結果は、なんとも判じかねるものとなった。コロンビアとの開幕戦はひどい内容の0−2だったが、そこから少しずつ改良を重ねていき、パラグアイと1−1のドロー、カタールには2−0の勝利。準々決勝のベネズエラ戦も2−0でモノにし、この日のブラジル戦を迎えた。

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