錦織圭が400勝後に語った恩人への思い「僕を超える選手が出てほしい」

錦織圭が400勝後に語った恩人への思い「僕を超える選手が出てほしい」

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試合後コートの両サイドにいる子供たちに笑顔でサインした錦織圭

 ウインブルドン3回戦で、第8シードの錦織圭(ATPランキング7位、7月1日づけ/以下同)が、スティーブ・ジョンソン(71位、アメリカ)を、6−4、6−3、6−2で破り、4回目のベスト16進出を決めた。
 錦織は、第1セット第2ゲームでサービスブレークをされて、0−3とジョンソンにリードを許したものの、第5ゲームでブレークバックすると、そこから錦織が常にゲームを支配していった。
「サーブはよかったですね。たぶん今日が一番よかったんじゃないかなというぐらい気持ちよく打てた。ファーストサーブを打っている感触が、今週すごくいい。劣勢の時にも、ファーストサーブを決めにいくことができた」
 試合全体で錦織のファーストサーブの成功確率は75%と高く、さらにファーストサーブ時のポイント獲得率も85%で、サービスゲームは非常に安定していた。
「同時に、リターンゲームでプレッシャーをかけられたかなと思う。それがサーブもちょっとリラックスして打てたひとつの要因になっていた。たぶんあっち(ジョンソン)からすれば、サービスゲームはきつかったんじゃないかな」
 こう語った錦織の第2セット以降は、ジョンソンのサービスコースを巧みに読み、特にセカンドサーブに対しては、ベースラインからコートの中へステップインして、早いタイミングで攻撃的なリターンを打ち込んだ。

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