佐々木朗希だけじゃない。岩手の公立校の強肩強打捕手にプロも注目

でも『甲子園行けるよ?』と言っても、『そうっすか』としか返ってこないんだよ。のれんに腕押しというのかね」
 愚痴をこぼしつつも石橋監督の表情が曇らないのは、生来の明るさだけでなくチームへの自信の裏返しでもあるだろう。なかでも石塚は、プロスカウトも視察に訪れる好素材である。
 石橋監督は「(石塚は)もともとは自分には縁のない選手だと思っていた」と語る。石橋監督が高校野球の現場を離れていた時期、同級生が監督を務める秋田南リトルシニアの練習を見る機会があった。そこで目に止まったのが石塚である。
「中学の頃からよく飛ばしていましたよ。ホームランもでかいのを打っていたしね。学校の成績もいいし、性格も真面目で優等生ですよ」
 石塚本人も県外の強豪私学に進む希望を持っていたが、一方でこんな不安もあった。
「ウチは母子家庭ですし、親に負担はかけたくないという思いがありました。母にはこれまでノビノビやらせてもらってきて、何をやるにも僕の思いを尊重してくれていたんですけど、高校は私学ではなく公立がいいかなと」
 そこで進路先に浮上したのが、石橋監督の赴任先である黒沢尻工だった。寮生活にはなるが、頻繁に組まれる秋田の高校との練習試合後は自宅に泊まって遠征代を節約できた。冬場にはほかの部員とともに宅配業者のアルバイトで沖縄遠征の資金を工面した。
 石塚は入学直後から三塁手のレギュラーとなり、現在は正捕手を務める。

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