コパ優勝も、不安げなネイマールの姿が象徴するブラジルの未来

コパ優勝も、不安げなネイマールの姿が象徴するブラジルの未来

コパ優勝も、不安げなネイマールの姿が象徴するブラジルの未来の画像

コパ・アメリカ2019、決勝ブラジル対ペルー。チケットの値段が高く、空席の目立つ試合もあった今大会だが、自国の優勝をかけた試合は、さすがに巨大なマラカナンも超満員だった。

 期待と不安の入り混じるスタジアムをぐるりと見やる。するとその時、ひとりの男の姿が目にとまった。彼だ。たぶん一緒にいるのは息子だろう。試合のあいだ中、彼はひと言も声を発することなく、ひっそりと成り行きを見つめていた。試合を見ていたのか、それともピッチの上に自分の動きを思い描いていたのかはわからない。

 試合を観戦していたネイマールは静かで、終始不安そうだった。唯一、彼が笑顔を見せたのは、ブラジルが1点目のゴールを決めた時だ。なぜなら、この日のブラジルは見る者を不安にさせるような、そんなプレーをしていたからだ。ネイマールだけではなく、サポーターもハラハラさせられどうしだった。決勝戦は、かなり苦しい勝利だった。そしてネイマールもまた苦しんでいた。見ている者が苦しくなるほどに……。

 彼の顔にやっと笑顔が戻ってきたのは、審判がタイムアップの笛を吹いた瞬間だった。笛とともにマラカナンには音楽が鳴り響き、7万人近いサポーターはいっせいに踊り出した。ネイマールも一緒に踊り、歌い出す。

「オー!カンペオン!ヴォルトウ!(チャンピオンが戻って来た)」


優勝トロフィーを掲げるキャプテンのダニエウ・アウベス photo by Watanabe Koji

 そう、勝利はやっとブラジルに戻って来た。

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