青年監督がシティライト岡山で初快挙。それでも「監督に向いてない」

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「投手陣に謝らないといけないかもしれませんね」
 2016年秋からシティライト岡山の監督を務めている桐山拓也(きりやま・たくや)が、端正な顔をほころばせながら、戦いを振り返った。
 5月末から6月初旬にかけて行なわれた、社会人野球の都市対抗中国地区予選。シティライト岡山は、敗者復活トーナメントを勝ち上がり、中国地区第2代表として都市対抗本大会出場をつかみ取った。2007年の創部以来、幾度もはね返されてきた”悲願”の本大会出場。岡山市からの出場も47年ぶりの快挙だった。

2007年の創部以来、チームを初めて都市対抗へと導いた桐山拓也監督

 第2代表をかけた敗者復活トーナメントは、2試合とも2失点で食い止めて勝利を手繰り寄せた。投手陣の活躍が目立ったが、昨秋、今季に向けたチームが始動した段階での桐山の見立ては”打のチーム”だった。
「(チームのエースである)後藤田崇作を除いて、主戦格で投げていた先発投手たちが昨シーズンで引退しました。最低でも3枚先発投手を揃える必要があるなか、後藤田しか確定していない状況。逆に野手陣は経験のある選手たちが多く残っていたので、計算が立つのではないかと考えながらのスタートでした」
 日本橋学館大(現・開智国際大/千葉)時代、ドラフト候補にも名を連ねた小竹一樹、コーチ兼任のベテラン・谷雄太、主将の丸山高明らの野手陣は粒ぞろい。

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