ウインブルドンで旋風を巻き起こした15歳。コリ・ガウフとは何者か?

ウインブルドンで旋風を巻き起こした15歳。コリ・ガウフとは何者か?

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ビーナス・ウィリアムズ(アメリカ)によく似た子――。
 日本のテニス関係者の間でも、彼女はそんな形容句で、早くから知られていた。
 2年前の、フレンチオープンのことである。世界各地域の予選を勝ち抜いた18歳以下の少女で競われる、ジュニア部門のワイルドカード予選。その決勝で日本の永田杏里と対戦したのが、スラリと伸びた細い手足と、ポーカーフェイスが印象的なアフリカ系アメリカ人の少女だった。

ビーナスを破って一躍時の人となった15歳のコリ・ガウフ

 プロ顔負けの高速サーブを叩きこむプレーも関係者を驚かせたが、それ以上の衝撃は、彼女が13歳ということだった。当然ながら、まだプレーに粗さはある。時には、成長過程の長い手足を、本人も持て余しているようでもあった。
 試合は、17歳の永田が6−4、6−4で勝利。それでも、「ココ」の愛称で家族等から呼ばれるコリ・ガウフ(アメリカ)は、末恐ろしい13歳として、その存在感を示した。
 この当時、関係者から聞いたガウフの話に、次のようなものもあった。
 試合前の練習やウォームアップでも、彼女は浮かれることも極度な緊張状態に陥ることもなく、淡々と、プロ選手たちのような真剣さと集中力で取り組んでいたという。
 父親はアメリカの大学リーグでレギュラーを張ったバスケットボール選手で、母親は陸上と体操で活躍。

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