「嫌でしたよ」。黄金世代・酒井友之が語るトルシエ戦術とコンバート

「嫌でしたよ」。黄金世代・酒井友之が語るトルシエ戦術とコンバート

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世界2位の快挙から20年……
今だから語る「黄金世代」の実態
第13回:酒井友之(1)
 1999年のFIFAワールドユース(現在のU-20W杯)・ナイジェリア大会の初戦、カメルーン戦に日本は1−2の逆転負けを喫した。フィリップ・トルシエ監督に初戦の重要性を説かれたが、相手のパワーやスピードに対応が遅れ、ミスも出て、初戦を失った。

1999年ワールドユースについて語る酒井友之

 だが、酒井友之は逆に「やれる」という感触を得られたという。
「フラット3をはじめ、やってきたことを出せた部分が多かったし、フィニッシュまで行くシーンも多かった。ミスさえなくしていけばっていうのを感じたし、あと2試合を勝てば決勝トーナメントに行けるっていうポジティブな空気にチームはなっていましたね」
 酒井は、この試合、3−5−2の右のアウトサイドでプレーしていた。
「自分の出来としてはまあまあだったかなと。でも、まさか、最初はアウトサイドをやるとは思ってもみなかった」
 酒井は、苦笑しながらそう当時を振り返った。
 ジェフユナイテッド市原ではボランチとしてプレーし、主力として試合に出場していた。そして、98年のアジアユースを戦うメンバーに招集されたが、そこで稲本潤一など能力の高い同世代に触れ、酒井は「この中でどう生き抜いていくのか」ということをあらためて考えさせられたという。

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