悲願の甲子園へ前進。死闘を制した佐々木朗希が対戦相手に伝えた決意

悲願の甲子園へ前進。死闘を制した佐々木朗希が対戦相手に伝えた決意

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三塁側スタンドでオレンジのメガホンが揺れ、チャント『ぶちかませ、いてこませ』の独特なメロディと指笛がこだまする。大船渡のライトを守る三上陽暉の視界には、自然と三塁側・盛岡第四スタンドが盛り上がる様子が嫌でも入ってきた。
「サヨナラになりそうな場面でしたし、相手の応援がすごかったです」
 岩手大会4回戦、大船渡と第2シードの盛岡第四の一戦は思いがけない展開になった。大船渡は初戦から3試合連続で先発登板となった佐々木朗希が快調に0を重ね、盛岡第四の先発右腕・菊地芳の前に封じられていた打線は6回表に2点を先取。このまま試合は終わるかに思えた。

盛岡第四戦で延長12回、194球を投げた大船渡のエース・佐々木朗希

 しかし、9回裏に盛岡第四は猛反撃する。先頭の4番・畠山航輔が四球を選び、5番の黒渕怜がライト線を破る痛烈な二塁打。無死二、三塁から横山慶人が佐々木の159キロのストレートを弾き返すと、ショート右をわずかに抜ける同点2点タイムリーヒットになった。三塁側スタンドの熱狂は最高潮に達した。
 盛岡第四は6月26日の抽選会の結果を受けて、大船渡と対戦することを見越して準備を進めていた。及川優樹監督は言う。
「日本で一番いいピッチャーに挑戦するつもりで、速いボールの対策をしてきました。ピッチングマシンで速いボールを練習することはもちろんですけど、速いスライダーでカウントを取りにくることもわかっていました。

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