柴崎岳、岡崎慎司が戦うスペイン2部は、天国と地獄が隣り合わせ

柴崎岳、岡崎慎司が戦うスペイン2部は、天国と地獄が隣り合わせ

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「INFIERNO」(地獄)

 スペイン2部リーグは、しばしばそう表現される。お互いなりふり構わず争い、どうにか這い上がって「天国」である1部リーグにたどり着けるか。その様子は、鬼気迫るものがある。


プレシーズンマッチに出場した柴崎岳(デポルティーボ・ラ・コルーニャ)

 2部と言っても、1部の下位クラブと比較して実力的にほとんど差はない。拮抗した勝負が繰り広げられ、気を抜けば底なしに落ちる。事実、今シーズン、2部から1部に戻ってきたマジョルカは、数年前までチャンピオンズリーグで躍進していたにもかかわらず、一昨シーズンまでは2部B(実質3部)に落ちていた。

 天国の隣に地獄の口が開いている。

 今夏、日本代表MF柴崎岳が移籍した2部のデポルティーボ・ラ・コルーニャも、2000年には1部で優勝を果たしている。2000年代、デポルはスペイン代表フアン・カルロス・バレロン、ブラジル代表マウロ・シルバ、オランダ代表ロイ・マカーイらを擁し、欧州の強豪を次々と撃破。2003−04シーズンには、UEFAチャンピオンズリーグ準々決勝で、当時最強を誇ったミランを大逆転で破った。しかし徐々に力を失い、今や1部と2部を行きかう状態だ。昨シーズンは1部昇格プレーオフに進出したが、決勝で敗れている。

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