井端弘和から見た「勝負の鬼」の原采配。「早めに手を打っている」

巨人は岡本の調子が上がらず、坂本が4番を任される試合が多くなっていますが、やはり2番・坂本、3番・丸(佳浩)、4番・岡本の並びのほうがいいと判断して、元の打順に戻したんでしょう」

──井端さんは、現役時代に2番バッターとして活躍されていましたが、打席ではどんなことを意識していたのですか?

「僕が中日の2番で起用され始めた時は、得点圏打率が5割を超えていた時期もあった立浪(和義)さんや、首位打者を争う福留(孝介/現阪神)が3番に控えていたので、『進塁打などでランナーを進めれば、2回に1回は点を取ってくれる』と思って打席に立っていました。”お膳立て”ができるようになってから、自分の打率を上げるために『ヒットを打つスキルを磨こう』と考えるようになりましたね」

──井端さんといえば、”芸術的な右打ち”を思い出すファンも多いと思います。

「僕が右方向に打つ時には、『ファーストは守っていない』ぐらいの気持ちで打っていました。イメージとしては(セカンド側の)ファーストの”ちょっと横”を抜けていく打球です。とくにランナーが一塁にいる場合、ファーストはけん制に備えてベースについていないといけないですからね。ファースト寄りに打とうという意識があると、ズレてもファールになることがあって仕切り直すことができますし、同時に投手の球数を増やすことにもなります。

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