上がり馬には負けはせん。エルムSは復活劇を目指す3頭の鼻息が荒い

上がり馬には負けはせん。エルムSは復活劇を目指す3頭の鼻息が荒い

上がり馬には負けはせん。エルムSは復活劇を目指す3頭の鼻息が荒いの画像

夏の北海道開催唯一のダート重賞、GIIIエルムS(札幌・ダート1700m)が8月11日に行なわれる。

 同レースにおいて、1番人気は2勝、2着1回、3着4回。2番人気が4勝、3番人気が2勝と、上位人気が常に馬券に絡んで、比較的手堅いレースという印象がある。それでも、3連単の配当が5万円以上の年が5度もあって、十分に好配当が見込めるレースでもある。

 そうした好配当が生まれる要因は、秋を見据えてここを始動戦とする一線級と、夏のローカル開催で力をつけてきた、いわゆる”上がり馬”がここで初めて激突。その力関係における、評価の難しさがあるからだろう。

 また、上がり馬の中でも、同じ北海道で行なわれてきた大沼S(函館・ダート1700m)、マリーンS(函館・ダート1700m)といった、2つのオープン特別を勝ってきた馬の、取り捨ての難しさもある。いずれも直近のレースで、そこを勝ってきた勢いからして、それらはつい手を出したくなる存在だが、過去にしばしば人気を裏切っているのだ。

 そして今年も、大沼S(6月22日)、マリーンS(7月7日)と連勝を飾って、ここに臨む馬がいる。リアンヴェリテ(牡5歳)である。無論、同馬は上位人気を争う存在になるだろうが、日刊スポーツの松田直樹記者は過去の傾向を鑑みて、懐疑的な目を向ける。

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