2年間休んでいた世界記録保持者。鈴木雄介が強くなって帰ってきた

2年間休んでいた世界記録保持者。鈴木雄介が強くなって帰ってきた

2年間休んでいた世界記録保持者。鈴木雄介が強くなって帰ってきたの画像

来年の東京五輪で、メダル獲得が有力視されている競歩。なかでも注目度が高いのが、20kmで世界記録を持っている鈴木雄介(富士通)だ。
 今から4年前の2015年、鈴木は3月に20qで世界記録(1時間16分36秒)を樹立した。だが、同年8月の世界選手権は、股関節痛によって途中棄権。その後、16年リオデジャネイロ五輪の選考会にも出場できず、治療とリハビリに専念していた。

北海道千歳市で行なわれた合宿で、山西利和(左)と練習に取り組む鈴木雄介(右)

 18年5月の東日本実業団対抗選手権の5000mで2年9カ月ぶりに復帰。同年10月の全日本高畠大会で20kmに出場後、今年3月の全日本競歩能美大会で、4年ぶりの世界選手権代表入りを目指した。だが、ハイレベルなレース展開のなか、自己セカンドベストの1時間17分47秒で歩きながらも4位に終わり、20qの代表入りを逃してしまう。
 それでも、4月14日の日本選手権50km競歩に出場すると、3時間39分07秒の日本記録を出して優勝。50qで世界選手権代表に選ばれた。
 その50q挑戦の理由を鈴木はこう話す。
「東京五輪には是が非でも出たいと思っていたので、選択肢を広げるという意味もあって、試しました。本当は日本選手権で試して、今年10月の全日本競歩高畠大会で、東京五輪の50qの代表権を得るつもりでした。

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