力を伸ばした北照の「最弱世代」が甲子園でも成長。要因を監督が語る

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2016年8月、北照(南北海道)は『秋季北海道大会への出場を辞退する』と、道の高校野球連盟に届け出た。原因は部員による暴力や校則違反で、活動停止処分に。その期間が明けたあとの2017年1月に、長く同校野球部の部長を務めていた上林弘樹が監督に就任した。

 再出発した野球部は、2018年夏の南北海道大会を勝ち抜いて5年ぶりに甲子園出場を果たす。結果は初戦敗退(福岡の沖学園に2−4)だったが、今年も南北海道大会の決勝に進み、札幌国際情報との延長14回の接戦を制して(4−3)甲子園に戻ってきた。


夏の甲子園での初勝利を目指した北照の選手たち

 悲願である”夏の甲子園での1勝”を目指す初戦の相手は、中京学院大中京(岐阜)。3年ぶり7度目の出場となる中京学院大中京は、岐阜大会決勝で甲子園常連校の大垣日大を逆転で下したチームで、予選6試合のチーム打率は.426を誇る。

 その強力打線に立ち向かったのが、北照の「エースで四番」の桃枝丈(もものえ・じょう)だ。

 5回まで0−0で進んだ試合の均衡を破ったのは、桃枝のバットだった。6回表ツーアウト一、三塁の場面で打席に立ち、センター前ヒットで1点を先取。投げてはその裏の攻撃をしのぎ、勝利まで残り3イニングとなった。

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