悲劇じゃなく希望。スーパー小学生投手は6年後に野手で甲子園に出た

悲劇じゃなく希望。スーパー小学生投手は6年後に野手で甲子園に出た

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その投手を初めて見た6年前、「こんなピッチャーがプロに行くのだろう」と鮮烈な印象を受けたことを今でもはっきりと思い出す。
 投手の名前は岡戸克泰(おかど・かつひろ)という。といっても、ドラフト対象の高校生でも大学生でもない。まだ小学6年生の少年だった。
 身長168センチ、体重60キロという小学生としては大きな体で、流れるような投球フォームから投げ込むサウスポーだった。指に掛かったストレートが角度よく低めに決まると、捕手のミットから強い捕球音がこだまする。これは小学6年生のボールではないと驚いたし、さらなる伸びしろも感じさせた。

スタメンは外れたが、9回に代打で試合に出場した聖光学院・岡戸克泰

 本人に話を聞いて、もっと驚いた。てっきり有能な指導者に仕込まれたのかと思った投球フォームは、独学で手に入れたものだった。
「テレビでプロ野球を見て、自分の動きと違うところがないか考えながら作りました。参考にしているのは田中将大投手(当時・楽天/現・ヤンキース)です。足を上げてから止まるのではなく、サーッとリズムをつけて体重移動をする部分と、腕の振りも力を入れるのでなく、軽くピッと振っているように見えたので、その点も参考にしています」
 語り口からしてすでに大人びていた。岡戸はNPB12球団ジュニアトーナメントの読売ジャイアンツジュニアに選出されていた。

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