ロッテ東妻勇輔が智弁和歌山の弟・純平へエール。全国制覇の夢を託す

ロッテ東妻勇輔が智弁和歌山の弟・純平へエール。全国制覇の夢を託す

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兄はいつも弟の視線を背中に感じてきた。

「ずっとアイツのなかでは、僕が憧れの選手だったみたいです。僕が中学生の時、ボーイズリーグの試合で、甲子園球場で1日2本塁打を打ったことがあって、それを小学生だったアイツが見ていた。それが強いインパクトとして残っているみたいです。今でも『まだまだお兄ちゃんには敵わない』とか言ってきたりしますし、結構かわいいところがあるんですよね」

 現在、ロッテに在籍する東妻勇輔は、智弁和歌山でプレーする弟・純平の話題になると、途端に相好を崩した。マウンドで「オリャ―」と雄叫びを上げて投げる威勢のいい姿とも、取材時に記者たちに見せる人懐っこい表情とも違う柔和なまなざしに、弟への強い愛を感じた。


攻守でチームを引っ張る智弁和歌山の東妻純平

 ふたりは歳が5つ離れている。勇輔が野球を始めたのは小学2年の時。その後、勇輔の2歳下の妹も同じチームに入団したこともあり、東妻家の週末は野球場で過ごすことが多かった。

 そんな環境のもと、純平も自然ななりゆきで小学1年の時に野球を始める。中学では勇輔と同じ和歌山の紀州ボーイズに進み、遊撃手としてチームの中心選手となった。そんな弟の活躍は、当時、日体大でプレーしていた勇輔の耳にも届いていた。

 冬のある日、正月休みで和歌山の実家に帰省した勇輔は、紀州ボーイズのOB会の催しで、当時中学3年だった純平と対戦することになった。

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