東京五輪のエースFWと呼ばれた男がJ2で躍進する水戸で密かに奮闘中

東京五輪のエースFWと呼ばれた男がJ2で躍進する水戸で密かに奮闘中

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今季J2でJ1昇格争いの中心となるのは、柏レイソルと大宮アルディージャ。それが、今季開幕前の一般的な予想だった。事実、浮き沈みはあったものの、第27節終了現在(以下、成績はすべて同じ)、柏は首位、大宮は3位につけている。

 しかしながら、全42節のうち27節までを終えた今季J2全体を振り返れば、ここまで”主役”を務めてきたのは、間違いなく水戸ホーリーホックだ。

 水戸は今季開幕戦からの3連勝でスタートダッシュに成功にすると、実に第12節まで無敗(7勝5分け)を継続。一時は首位に立つなど、J1参入プレーオフ進出圏内(3〜6位)から一度もこぼれることなく、昇格争いを続けている。

 現在の順位は、自動昇格圏内となる2位の京都サンガ(勝ち点51)と勝ち点差6の6位(勝ち点45)。近年はふた桁順位が指定席だったことを考えれば、その躍進ぶりはサプライズと評して構わないだろう。

 とはいえ、徐々に序盤戦の勢いが失われてきているのは間違いない。今季初黒星を喫した第13節以降の成績は、4勝4敗7分け。負け越してはいないものの、勝ち切れない試合が目立っている。

 加えて、第19節を最後に、それまでリーグ最少失点の堅守を支えてきたDF伊藤槙人が、横浜F・マリノスへ電撃移籍。

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