錦織圭が西岡良仁を強くした。勝者の哲学を伝える「ヒーロー」の宿命

錦織圭が西岡良仁を強くした。勝者の哲学を伝える「ヒーロー」の宿命

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試合当日の朝は、ろくに眠れぬまま、空が白むのを迎えたという。
「目がずっと冴えていて。本当に……純粋に、本当に試合することが楽しみだったので」
 西岡良仁は言葉どおり、本当に純粋にうれしそうな笑みをこぼした。試合後のオンコートインタビューでも、そして試合から約1時間後の会見でも、彼は再三、この日の対戦相手を「ヒーロー」と形容する。

自身のヒーロー錦織圭から勝利を手にした西岡良仁

「勝敗は、あまり気にしていなかった。僕のヒーロー相手に、ベストを尽くそうと思っていた」
 それが、コートに立つ23歳のチャレンジャーの、迷いなき無垢な思いだった。
 対する西岡の「ヒーロー」には、胸に抱える、もう少し複雑な感情があっただろう。
「やりにくさと……楽しみな気持ちもあったし。練習などは近くでは見てきたけれど、対戦は今までなかったので。(試合前の気持ちは)両方ありました」
 それが、西岡との対戦を知った時の、錦織圭の偽らざる胸中だ。
 錦織は、これまでも西岡の試合となれば、コートサイドまで足を運び、観戦することも少なくない。盛田正明テニスファンドの支援を得てフロリダに渡った西岡は、自分の切り開いた道に続く、もっとも身近な後輩のひとりでもある。

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