大坂なおみを襲った突然の痛み。引きずる左足で全米OPは大丈夫か

大坂なおみを襲った突然の痛み。引きずる左足で全米OPは大丈夫か

大坂なおみを襲った突然の痛み。引きずる左足で全米OPは大丈夫かの画像

それは、なんの前触れもなく、まさに”ハプニング”として彼女を襲った。
 第1セットを4−6で失うも、第2セットは6−1で奪い返し、追い風を背に向かった第3セットの第2ゲーム――。
 ファーストサーブを打った直後、大坂なおみはゆっくりコートサイドに歩み寄ると、主審と短く言葉を交わす。大坂がベンチに座り、左ひざを抑える仕草がスタジアムのスクリーンに映し出されるのと前後して、トレーナーを求めるアナウンスが場内に流れた。

トレーナーに左ひざをチェックしてもらう大坂なおみ

 診察のあとにメディカルタイムアウトを取り、ひざにものものしいテーピングを巻いてコートに戻った大坂だが、サーブを打つのもおそるおそるで、打ち返されたボールを追うこともない。2ポイントを連続で失った時、彼女は再び主審へと歩み寄ると、今度は棄権の意志を告げた。
 試合から、約1時間後。
 氷嚢を当てた左足を引きずり、会見室に姿を現した大坂は、ひな壇へのわずか2段を上るのすらためらい、手すりを握る手に力を込めて身体を持ち上げた。
 いつ痛みが出たのか――?
 いの一番に向けられたその問いには、かすかに首を傾けて、「第3セットの第2ゲームで、サーブを打った時」とだけ応じる。続く、「過去にも経験したことのある痛みか?」「詳しい診察は受けたのか?」などの質問にも、「過去にない痛み」「まだ」と短く答えるのみ。

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