中田英寿も経験した舞台で成長を。U−17日本代表、W杯へ視界良好

中田英寿も経験した舞台で成長を。U−17日本代表、W杯へ視界良好

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今年10月開幕のU−17ワールドカップ(ブラジル)へ向け、U−17日本代表の準備が進んでいる。

 8月13日から4日間の日程で行なわれた国内キャンプでは、最終日に流通経済大との練習試合(40分×3本)を実施。17歳以下の選手たちにとって、年齢的にかなり格上相手との対戦だったが、2−2(0−1、1−0、1−1)で引き分けた。


4日間の国内キャンプを消化したU−17日本代表

 U−17代表を率いる森山佳郎監督は、「(所属チームとの兼ね合いで)活動が限られ、これが今年4回目くらいだが、今回が一番(招集したかったメンバーが)集まれた」と言い、「久しぶりに来た選手もよかった。ここに来て競争が激化している。(メンバー選考で)悩まないといけないが、うれしい誤算」と、笑顔を見せる。

 U−17ワールドカップに出場することの重要性は、今さら言うまでもないだろう。16、17歳の選手たちにとって、のちにどれほどの成長につながるのか。それは過去の例を見ても明らかだ。

 古くは、1993年大会(当時の名称はU−17世界選手権)に出場したDF宮本恒靖やMF中田英寿らが、のちにA代表の主軸に成長。また、直近でも、2年前の大会に出場したDF菅原由勢やFW中村敬斗が、今年のU−20ワールドカップでも活躍し、早くも今夏ヨーロッパへと渡り、さらなるステップアップを図っている。

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