星稜・奥川恭伸vs履正社打線。打者有利の夏に新たな伝説は生まれるか

星稜・奥川恭伸vs履正社打線。打者有利の夏に新たな伝説は生まれるか

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星稜・奥川恭伸対履正社打線──。

 今大会、32回3分の1を投げ、45奪三振、自責点0の奥川をチーム打率3割6分1厘、本塁打も6本記録している強打の履正社打線がどう攻略するか。これが第101回大会決勝の最大のポイントになる。

 履正社打線が大きく飛躍するきっかけとなったのが、今春センバツの初戦・星稜戦の屈辱だ。奥川の前に3安打17奪三振と手も足も出ず、完封された。岡田龍生監督は言う。

「奥川くんと対戦してトップレベルがわかった。あのレベルを打とうとやってきたことが、この夏の成果につながっている。やってきたことは間違いない」

 どうすれば全国トップレベルの投手を打てるようになるのか。履正社の各打者を見れば、工夫し、試行錯誤したことがよくわかる。


圧倒的なピッチングでチームを牽引する星稜のエース・奥川恭伸

 センバツで奥川の前に3打数0安打2三振に抑えられた1番の桃谷惟吹(いぶき)は、春はやや足を上げて打っていたが、ノーステップ打法に変更。重心を低く、グリップの位置を低くしたことで目線がぶれず、バットの出もよくなり、安定感が増した。

 同じくセンバツで奥川に4打数0安打2三振と封じられた4番の井上広大はトップが深く入るようになり、ボールとの距離を取れるようになった。

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