クライマー野口啓代の目に涙。五輪内定でライバルも認めた「すごみ」

クライマー野口啓代の目に涙。五輪内定でライバルも認めた「すごみ」

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東京五輪での競技生活の大団円に向けて、野口啓代(あきよ)が最大の難関を通過した。

 クライミング世界選手権は8月20日に女子コンバインド決勝が行なわれ、ヤーニャ・ガンブレット(スロベニア)が2連覇を達成。日本代表は野口がスピード7位、ボルダー1位、リード3位で総合2位となって、「日本代表のなかで世界選手権のコンバインド7位以内になった最上位選手」という条件をクリアし、東京五輪の日本代表に内定した。


東京五輪代表の内定を決めて涙を浮かべる野口啓代

「夢みたいで信じられない」という結果を手繰り寄せたのは、得意種目のボルダリングだった。

 コンバインド決勝の1番目のスピードは7位と出遅れたものの、続くボルダリングは「びっくりするくらい落ち着けていた」状態で臨み、全3課題を2完登してボルダリング1位を獲得。最終種目のリードでも完登目前まで登った。

「私はもともとスピードの順位勝負じゃなかったので、タイム順で6位だったのが7位になっても、ダメージは受けなくて……。それよりは、ボルダーで1位を取りたいと考えていました。朝から不安しかなくて、いい精神状態じゃなかったんですけど、ボルダリングになった瞬間にすごく集中できて。意識してというより、勝手にボルダーの時にいい状態になっていました」

 プレッシャーのかかる大舞台の、ミスの許されない局面で実力をいかんなく発揮する――。

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