出会いは12歳の時。イニエスタが語る、同い年の盟友・トーレスとの絆

出会いは12歳の時。イニエスタが語る、同い年の盟友・トーレスとの絆

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同じ1984年生まれの35歳。誕生日は2カ月しか違わない。出会いは12歳の時だった。早くからスペインの世代別代表に名を連ねたふたりは、プロとして成功するために夢を語り合った仲でもあっただろう。

 かたやアトレティコ・マドリード、かたやバルセロナ。ポジションもプレースタイルも大きく異なるが、お互いに刺激しあい切磋琢磨を続けたふたりは、それぞれのクラブを代表する選手にまで成長を遂げた。

 スペイン代表として2度のユーロ制覇と、世界一の称号を手にした盟友である。クラブシーンではリーガ、チャンピンズリーグの舞台でしのぎを削ったライバルでもあった。


フェルナンド・トーレスの引退についてイニエスタが口を開いた

 フェルナンド・トーレスと、アンドレス・イニエスタ――。

 スペイン出身の世界的な名手が昨夏、ほぼ同じタイミングでJリーグ入りするなど、ひと昔前であれば想像もつかなかった出来事だろう。両者のキャリアを振り返れば、まさに運命的な邂逅である。

 しかし、その時間は長くは続かなかった。今年6月、トーレスが現役引退を表明。18年にわたるキャリアに幕を閉じることを決断した。ラストマッチは、8月23日に行なわれるサガン鳥栖のホームゲーム。対戦相手はイニエスタの所属するヴィッセル神戸である。

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