待っていた巨人ドラ1男の奮起。桜井俊貴は原監督の言葉でギアUPした

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2019年のシーズンも佳境に入り、連日の熱戦が繰り広げられているプロ野球。セ・リーグは5年ぶりのV奪還を目指す巨人が、広島、DeNAの追撃を受けながらも首位をキープしている。

 今シーズンの巨人は、エースの菅野智之が不調。勝ち頭だった山口俊も後半戦に入って一時離脱するなど、決して先発陣が盤石とは言えなかった。そこで存在感を発揮しているのが、入団4年目の桜井俊貴だ。

 2015年のドラフト1位で巨人に指名された桜井は、本格的に先発に転向した今シーズンに勝利を積み重ね、ここまで7勝(3敗)と、首脳陣の期待に応えている。2017年まではリリーフでの登板が多く、昨年は1軍登板がなかった桜井は何が変わったのか。本人にその経緯を聞いた。


先発に転向し、7勝を挙げている巨人の桜井

──2017年にはリリーフとして19登板しましたが、今シーズンは先発投手として5月に初勝利を挙げ、8月24日時点で7勝(3敗)を挙げています。先発になったことで心境に変化はありましたか?

「特別な意識をしたことはないですね。初回から球数を気にすることなく飛ばしていくことだけを考えています。ただ、2軍でプレーしていた昨年と比べて試合環境の違いは実感しています。昨年の夏は本当に暑くて、屋外での日中の試合は体感温度が40度を超えていたこともあったそうです。

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