【インディカー・シリーズ第15戦】佐藤琢磨が今季2勝目 第14戦では接触の"犯人扱い"

【インディカー・シリーズ第15戦】佐藤琢磨が今季2勝目 第14戦では接触の"犯人扱い"

記事まとめ

  • インディカー・シリーズ第15戦ゲイトウェイで、佐藤琢磨が今季2勝目を挙げた
  • 第14戦ポコノでは、佐藤は1周目に発生した多重アクシデントに巻き込まれた
  • 佐藤ひとりが引き起こしたものではなかったが、批判は琢磨に集中していた

佐藤琢磨が逆境はねのけ今季2勝目。実力で「犯人扱い」の声を封じた



 だが、ポコノの翌週に開催されるシリーズ第15戦ゲイトウェイでは、琢磨に大きなプレッシャーがのしかかった。もしこのレースでアクシデントを起こせば、批判の真っ只中に逆戻りをさせられるからだ。

 そんな状況でも、琢磨は予選5位に食い込んだ。「チームが自分をサポートしてくれている。それは本当に嬉しいし、レイホール・レターマン・ラニガン・レーシングというチームを誇りに思う。今回の一件でチームの一体感は強くなった」と琢磨は話していた。

 レース前のドライバー紹介でも、琢磨には多くの激励の声が飛んでいた。ファイティングスピリットを強く感じる走りを見せるドライバーとして、琢磨はアメリカで多くのファンを獲得しているのだ。彼らは「批判に負けるな!」「アグレッシブに戦え」と声援を送っていた。

 今回はナイトレース。照明を浴びながらのスタートに、琢磨は慎重に臨んだ。そこをジェームズ・ヒンチクリフ(アロウ・シュミット・ピーターソン・モータースポーツ)が突き、インに飛び込んできた。琢磨の右にはポコノで絡んだハンター-レイがいた。ヒンチクリフがバランスを崩して琢磨に接触し、琢磨はハンター-レイにヒット。先頭グループの混乱は2レース連続の多重クラッシュになりかけたが、2人がどうにかマシンをコントロールしたことで最悪の事態は避けられた。

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