八村塁ら最強日本が挑むバスケW杯。強豪国にも「勝負」できる形はある

八村塁ら最強日本が挑むバスケW杯。強豪国にも「勝負」できる形はある

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いよいよ、バスケットボールのワールドカップ(以下、W杯)が8月31日から中国で開幕する。日本は自国開催だった2006年以来13年ぶりの出場だ。

直前に国内で行なった強化試合を経て、13年ぶりのW杯に臨む

 今回のW杯は、新時代の幕開けの大会となる。FIBA(国際バスケットボール連盟)は、世界的に競技人口が多いバスケットボールをさらに発展させるべく、今大会から大幅な改革に取り組んだ。話題性を重視して、サッカーW杯との同年開催を避けて会期を1年遅らせ、大会規模をこれまでの24から32カ国に拡大した。予選もサッカーW杯と同様に、ホーム&アウェーにすることで自国のファンが代表チームを応援できるように、普及にも力を入れた。
 現在FIBAランキング48位の日本は、オリンピックの開催国枠を得るため、世界の舞台を経験するためにも、今回のW杯には何としても出場しなければならず、大会システムの変更に伴い、みずからも変わる好機と捉えて準備を進めていった。シーズン中でも強化合宿を繰り返し行ない、アメリカでプレーしていた八村塁や渡邊雄太の招集に全力を注ぎ、210cmのニック・ファジーカス(川崎ブレイブサンダース)の帰化を実現させ、できるかぎりのベストメンバーを揃えて予選を乗り切った。
 1年3カ月という長い予選では、すべての期間に万全な状態で臨めない国も多かった。

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