大坂なおみが愛ある行動。対戦相手は「すばらしい瞬間。感謝したい」

大坂なおみが愛ある行動。対戦相手は「すばらしい瞬間。感謝したい」

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 鳴動するアーサー・アッシュスタジアムの中心で、勝者の大坂なおみは泣いていた。また、敗者のココ・ガウフも泣いている。大坂のアスリートとしてだけでなく、ひとりの人間としての慈愛あふれる行動が、スタジアムで2人を見守る約2万人のニューヨーカーの心に共鳴し、テニス史上稀に見る選手と観客の愛に包まれた――。
 USオープン(全米)3回戦で、第1シードの大坂なおみ(WTAランキング1位、8月26日づけ/以下同)は、ワイルドカード(大会推薦枠)で初出場のココ・ガウフ(140位・アメリカ)を、6−3、6−0で破り2年連続でベスト16進出を決めた。
 21歳大坂と15歳ガウフの試合は、大会第1週の最大の目玉といっても過言ではなかった。元世界ナンバーワンで、グランドスラム23勝を誇るセリーナ・ウィリアムズが、「本当に楽しみな試合になりそうね。もちろん見たいと思っているわ。女子テニスの未来といえる対戦だと思う」と述べていたほどだった。
 大坂は、出だしから非常に高い集中力でプレーを展開。動きにキレがあり、グランドストロークもスピードがあってボールがバウンドしてから伸びていた。これは対戦相手が強敵になればなるほど、高い集中力を発揮する大坂特有の本能ともいえるもので、それだけ大坂がガウフの実力を認めている証左でもあった。

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