若手起用とダブスタ問題。森保ジャパンは「興味深いテスト」ができるか

若手起用とダブスタ問題。森保ジャパンは「興味深いテスト」ができるか

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思わず本音がこぼれたのは、4年前の記憶を紐解いていた時だった。酒井宏樹(マルセイユ)が苦笑いを浮かべて語った。

「シンガポール戦で0−0のまま迎えた70分以降のあの雰囲気は、自分たちが招いたとはいえ、二度と味わいたくないですね」


パラグアイ戦では後半から出場した久保建英

 シンガポール戦とは、満員の埼玉スタジアムで行なわれたロシア・ワールドカップ・アジア2次予選の初戦のことだ。一方的に攻め込みながら、一向にゴールをこじ開けられない、じれったい展開にスタジアムの応援の熱が一層高まっていく。

 ただでさえ初戦の緊張感があるというのに、スタジアム内の押せ押せムードも手伝って攻め急ぎ、なおのことゴールは遠いまま。結果、痛恨のスコアレスドローを演じてしまった。

 その点、今回の2次予選初戦のミャンマー戦はアウェーゲームだから、4年前(に限らず、8年前のザックジャパンも、16年前のジーコジャパンも)のような”ホームのプレッシャー”とは無縁だ。酒井が続ける。

「アウェーのほうが余計なプレッシャーはないかな、と思います。日本でやるほうが、サポーターのみなさんの期待がプラスされますからね」

 とはいえ、もちろん、アウェーゲームならではの困難がつきまとう。

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