神野大地、MGCで惨敗も納得。ファイナル挑戦は「狙いたいけど…」

神野大地、MGCで惨敗も納得。ファイナル挑戦は「狙いたいけど…」

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神野プロジェクト Road to 2020(36)
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 神宮外苑前のイチョウ並木に設けられたMGCのゴールライン。神野大地は、フィニッシュすると静かに歩みを止め、大きく呼吸をして息を整えた。
 2時間17分40秒の17位。残念ながら大きな目標として掲げていたMGCで東京五輪・男子マラソンの出場権を獲得することはできなかった。だが、その表情はどこか清々しかった。

MGCに出場した神野大地だったが、20キロ地点で遅れて17位に終わった

 MGCは30名の選手で争われ、8時52分にスタートした。その直後、設楽悠太(Honda)が飛び出した。だが神野は、その独走を「気温が上がってきたので、このまま逃げ切れないだろう」と冷静に判断し、大きな集団となった第2グループのなかで力をためつつ、様子を見ていた。
 モニター画面を見ていた高木聖也コーチは、「落ち着いてレースをしている」といいスタートを切ったことに安堵していた。
「レースに出る際、『落ち着いていこう』と神野に言いました。あと、『こんなレースはなかなか経験できることがないので、誰よりも楽しんできてね』って伝えました。レース前は非常に落ち着いていましたね。やることをやって、自分のなかで自信を持っていたからだと思います。過度にナーバスになることもなく、いろんなことを気にすることもなかったので、メンタルの持っていき方は成長したなと感じました」
 レースは依然、設楽が独走していた。

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