3大駅伝を前に東海大3年生が絶好調。悪条件での好走に監督もニヤリ

3大駅伝を前に東海大3年生が絶好調。悪条件での好走に監督もニヤリ

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東海大・駅伝戦記 第60回
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 日本インカレ1万m(9月12日)、東海大からは塩澤稀夕(きせき/3年)と西田壮志(たけし/3年)が出場した。
 優勝は、レダマ・キサイサ(桜美林大4年)が2年連続で果たし、日本人トップは3位に入った土方英和(ひじかた・ひでかず/国学院大4年)だった。
 西田は8位入賞を果たし、塩澤も9位と健闘した。この順位で”健闘”と記したのは、大会に至るまでの調整が難しいにもかかわらず、レース内容がよかったからだ。

日本インカレの1万mで健闘した塩澤稀夕(写真左)と西田壮志

 東海大は、8月13日から9月9日までアメリカ・アリゾナ州フラッグスタッフで合宿を行なっていた。
 2100mの高地でハードな練習を終え、帰りは16時間に及ぶ飛行機での移動。さらに帰国した9日は台風15号の影響で電車、バスがストップ。成田空港は陸の孤島化した。夕方、空港に到着したチームは迎えの車に乗れたものの、平塚にある湘南キャンパスに戻ってきたのは夜11時過ぎだった。
 気圧の影響で西田は足がむくみ、ハードな練習と長時間移動で疲労が抜けきれなかった。大会前日に岐阜に移動し、レース時の気温は28度、湿度51%。西田曰く「調整があまりできないなか、どれだけ勝負できるか」がポイントだった。

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