「3年居住」をクリアで代表へ。新外国人ふたりが運動量で日本を救う

「3年居住」をクリアで代表へ。新外国人ふたりが運動量で日本を救う

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アジアで初めて開催されるラグビーワールドカップを目前にして、キャプテンのFL(フランカー)リーチ マイケル(東芝)はこう意気込んだ。

「あらためて日本の強さを証明したい。このチームにはいろんな国の人がいるので、ダイバーシティ(多様性)なところもしっかりと見せたい」


ラピースは9月の南アフリカ代表戦で『君が代』を大声で歌った

 リーチが「ダイバーシティ」という言葉を使ったように、日本代表に選ばれた31名中、約半数の15名が外国出身選手だ。ただ、その多くがリーチを筆頭に、PR(プロップ)ヴァルアサエリ愛(パナソニック)、PR中島イシレリ(神戸製鋼)、LO(ロック)ヘル ウヴェ(ヤマハ発動機)などは高校・大学から日本に住んでおり、すでに8人が日本国籍を取得している。

 また、韓国出身のPR具智元(グ・ジウォン/ホンダ)やトンガ出身のWTB(ウィング)アタアタ・モエアキオラ(神戸製鋼)も、日本国籍こそ取得していないものの、中学から日本に住んでいる「日本育ち」。代表に選ばれた選手の多くが学生時代から来日しており、15人のなかで日本の教育機関を卒業していない選手は6人しかいない。

 前回大会の南アフリカ代表戦で日本代表が大金星を挙げた翌日、当時の副将FB(フルバック)五郎丸歩はツイッターでこうつぶやいた。

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