大坂なおみ、3度目の正直なるか。地元優勝のカギは父とのキーワード

大坂なおみ、3度目の正直なるか。地元優勝のカギは父とのキーワード

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決勝進出を決めて、父親やチームメンバーに向かって満面の笑みを見せた大坂

 東レ パン パシフィックオープンテニス大会6日目には、雨による日程遅延のため、準々決勝と準決勝が同日に行なわれ、第1シードの大坂なおみ(WTAランキング4位、9月16日づけ/以下同)は、準々決勝でユリア・プチンツェワ(36位、カザフスタン)を6−4、6−4で破り、続く準決勝ではエリス・マーテンズ(24位、ベルギー)を6−4、6−1で下して2年連続3度目の決勝進出を果たした。
 準々決勝は、大坂にとってある意味”テスト”とも言える対戦となった。準々決勝で対峙したプチンツェワには、これまで0勝3敗で、セットすら取ったことがなく、天敵ともいえる存在だったからだ。とくに、今年のウィンブルドン1回戦ではプティンツェバがストレートで勝利して、大坂を失意の底に突き落としたことは記憶に新しい。
 だが、東レPPOはコートサーフェスがグラス(天然芝)ではなく、大坂が最も得意とするハードコートであるため、自分の高速サーブやパワフルなグランドストロークを活かしながら自分の思うようなゲームを落ち着いて展開して、第1セットは一気に5−1とした。
 このままリードを守りたい大坂の動きがやや硬くなったところを、粘り強いファイターであるプチンツェワが持ち味を発揮して5−4まで追い上げ、すんなりセットを先取できない。

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