元本塁打王ブランコの本音「落合さんクレバー。中畑さんコメディアン」

元本塁打王ブランコの本音「落合さんクレバー。中畑さんコメディアン」

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「野球大国・ドミニカ共和国」と聞けば、アメリカや日本のように華やいだ野球シーンを思い浮かべるだろうが、現実はその真逆である。国内のウインターリーグには、メジャーで職のない選手しか集まらず、メジャーリーガーが出場したとしても年明けのプレーオフからで、彼らにとってはトレーニング代わりにすぎない。おかげで球場は、人気カード以外は閑古鳥が鳴いている。

 8月某日の朝、ドミニカにある広島カープアカデミーを訪問した。ここに集う若者は、メジャーのアカデミーをリリースされた”夢破れし者”である。彼らはここで再び挑戦し、生き残った者だけが”ジャパニーズ・ドリーム”をつかめるのだが、その道は果てしなく険しい。


来日1年目の2009年に本塁打王を獲得したトニ・ブランコ

 その足で昼間は「ベースボール・バレー」と呼ばれるメジャーリーグのアカデミーが集まる一角で、ドミニカン・サマーリーグの試合を観た。アメリカマイナーリーグの最下層であるルーキー級に位置づけられるこのリーグは、初めてプロ契約をした16〜20歳前後の選手が集うリーグで、ここで才能を見込まれた者がアメリカ行きの切符を手にする。

 かつてアカデミーの選手の契約金は、日本円にして数十万円というのが相場だったが、現在は日本のプロ野球とさほど変わらず、数億円という大型契約も珍しくなくなった。

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