36歳でキャリアハイの要因は。中村剛也に4択クイズで迫った

36歳でキャリアハイの要因は。中村剛也に4択クイズで迫った

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開幕戦の打順「8番」が遠い過去の記憶のように、中村剛也は8月中旬から「4番」に座ると、勝負強い打撃で西武をリーグ連覇に導いた。
 123打点で4年ぶりのタイトルをほぼ手中に収め、同じく4年ぶりに30本塁打を記録。特筆すべきはプロ18年目の今季、36歳にしてキャリアハイの打率.286を残したことだ。全盛期の中村は本塁打を量産しても、さほど高打率を残すタイプではなかった。

36歳にしてキャリアハイの打率を残した中村剛也

 なぜ突然、高いアベレージを残せるようになったのだろうか。
「わかんないんで、考えといてください」
 9月16日のロッテ戦の前、そう言うと、「ハハハハハハ」と豪快に笑ってクラブハウスに引き上げていった。
 前日のロッテ戦で、高打率の秘訣が垣間見られた。1点を追いかける5回裏、二死一、二塁からライト前タイムリー。フルパワーで長打を狙うのではなく、コンタクトを優先してシングルヒットで1点取ればいいという意識だったのか。
「いや、シングルとかそういうのはとくになく。ツーアウトからのチャンスだったので、ランナーを還すことだけを考えていたので。普通にヒットを打つ」
 3点を追いかける7回裏、一死一塁から甘いフォークに反応し、センターオーバーの二塁打でチャンス拡大。7回表に3点をリードされる嫌な展開のなか、持ち味の本塁打で流れを変えようという意識はあったか。

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