松島幸太朗のカウンター発動なるか。日本は優勝候補から大金星を狙う

松島幸太朗のカウンター発動なるか。日本は優勝候補から大金星を狙う

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9月28日、いよいよ「ブレイブ・ブロッサムズ(勇敢な桜の戦士たち)」が大一番を迎える。

 ラグビーワールドカップ開幕戦で日本代表(世界ランキング9位)はロシア代表を30−10で下し、好スタートを切った。そして予選プール2戦目では、開幕前まで世界ランキング1位だった優勝候補の一角、アイルランド代表(同2位)にチャレンジする。


先発メンバーに戻ってきたアマナキ・レレィ・マフィ

 試合の2日前、両チームのメンバーが発表され、日本代表はキャプテンのFL(フランカー)リーチ マイケル(東芝)が控えに回ることになった。ゲームキャプテンは7月のフィジー代表戦と同様に、「ラピース」ことFLピーター・ラブスカフニ(クボタ)が務める。

 ラピースはロシア代表戦で、試合の流れを大きく左右するトライとジャッカルを決めた。また、ボールキャリアで目立っていたNo.8(ナンバーエイト)姫野和樹(トヨタ自動車)がFLにまわり、No.8にはケガから復帰したアマナキ・レレィ・マフィ(NTTコミュニケーションズ)が入った。

 リーチがワールドカップで控えに回ったのは、出場3大会目で初めてのこと。その理由にジェイミー・ジョセフHC(ヘッドコーチ)は、「開幕戦のラピースと姫野の出来がよかったこと。また、目標達成するためには経験値の高い、インパクトのあるリザーブが必要だったこと」と語っている。

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