堀江翔太が苦難を乗り越え日本の大金星に貢献「絶対勝てると信じてた」

堀江翔太が苦難を乗り越え日本の大金星に貢献「絶対勝てると信じてた」

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もはや奇跡ではない。正しい準備とハードワーク(猛練習)、緻密なゲームプランの賜物だろう。4年前のラグビーワールドカップ(W杯)の南アフリカ戦とは違う。世界ランキング9位の日本代表は、同2位の優勝候補、アイルランド代表に勝つべくして勝った。

トレードマークのドレッドヘアを振り乱し、躍動した堀江翔太


 28日の静岡・エコパスタジムだった。日本はアイルランドに真っ向勝負を挑み、19−12で快勝した。4万7813人で膨れ上がったスタンドが歓喜で大きく揺れる。鳴りやまぬ「ニッポン・コール」。多くの観客が総立ちでバンザイの連呼がつづく。「どど〜ん」。夜空をカラフルな打ち上げ花火が彩った。
 もう番狂わせではないですね? とメディアに声をかけられると、「プレーヤー・オブ・ザ・マッチ」のHO(フッカー)堀江翔太は顔をくしゃくしゃにした。ユニークなドレッドヘア、もじゃもじゃのあごひげとほおひげ。左目上にはキズに貼られたバンソウコウ。
「いや〜。番狂わせじゃないですか。海外メディアは(アイルランドが)負けるなんて思ってなかったでしょ」
 確かに、ほとんどのラグビーファンは日本が勝つと予想していなかっただろう。でも、堀江ら選手とスタッフは「勝利」を信じていた。アイルランドに勝つと信じて、ここ2年余、準備してきた。とくにこの1週間。

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