姉妹のようなふたり。土居美咲と日比野菜緒のよく似た成長曲線

姉妹のようなふたり。土居美咲と日比野菜緒のよく似た成長曲線

姉妹のようなふたり。土居美咲と日比野菜緒のよく似た成長曲線の画像

握手のために、日比野菜緒がネット越しに差し出した手を、土居美咲はすりぬけ、代わりに伸ばした腕で日比野の肩を抱き寄せた――。
 9月9日から15日にかけて、広島市で開催された「花キューピットオープン」。そのWTAツアー大会で、日比野と土居はシングルス決勝で対戦した。
 勝者は、土居を姉のように慕う日比野。さらにこのふたりは、同大会のダブルス優勝ペアであり、翌週に大阪で開催された東レ・パンパシフィックオープンのベスト4進出ペアでもある。

東レでも息の合ったプレーを見せた土居美咲(左)と日比野菜緒(右)

 年齢では3歳半の隔たりがある両者だが、ふたりのキャリアの足跡は並走と交錯を繰り返し、似た成長曲線を描いてきた。
 ツアー初優勝は、ともに2015年の末。日比野がタシュケント・オープンで優勝したその1カ月後に、土居もルクセンブルグでトロフィーを掲げた。翌2016年には、揃って各々のキャリア最高ランキングに到達。日本代表として、リオデジャネイロ・オリンピックにも出場している。
 そこから険路を歩んだのも、ふたりに共通する足取りだ。2017年シーズンは望むような結果が得られず、2018年にはランキングも100位圏外へ。グランドスラム本戦やWTAツアーに出られぬ日々のなかで、ともに「テニスを続けるのが苦しい……」との言葉も漏らすようになっていた。

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