高橋尚子、シドニー金の舞台裏。小出監督の戦略と父に投げたサングラス

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PLAYBACK! オリンピック名勝負―――蘇る記憶 第10回

東京オリンピックまで、あと1年。スポーツファンの興奮と感動を生み出す祭典が待ち遠しい。この連載では、テレビにかじりついて応援した、あのときの名シーン、名勝負を振り返ります。

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 2000年9月24日のシドニー五輪女子マラソンで高橋尚子が達成した、日本女子陸上史上初の金メダル獲得。それは「勝つべき選手が順当に勝った」レースだった。

 というのも、1998年12月の、タイ・バンコクで開催されたアジア大会で、高橋が見せた快走があまりにも強烈だったからだ。


シドニー五輪女子マラソンで金メダルを勝ち取った、高橋尚子

 このアジア大会のレースは、高橋が全日本実業団女子駅伝で最長11.6qの5区を走って、2位に53秒差をつける区間新を出した1週間後だった。気温30度以上で湿度90%前後という悪条件。

 それにもかかわらず、高橋は気温の低い場所で行なわれる冬場のマラソンを上回る16分37秒、16分26秒、16分13秒、16分22秒というハイペースで突っ込んだ。中間点通過は、98年ロッテルダムマラソンでテグラ・ロルーペ(ケニア)が出した当時の世界記録の通過タイムを56秒も上回る、1時間9分15秒という驚異的なタイムだった。

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