井端弘和のセ・リーグCS展望。巨人に大胆起用の可能性「菅野は…」

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井端弘和「イバらの道の野球論」(9)
 9月30日のセ・リーグ最終戦で、阪神が中日に3−0で勝利し単独3位に浮上。1敗も許されない状況からの3連勝を含めた、6連勝での劇的なCS(クライマックスシリーズ)進出を決めた。10月5日から始まるセ・リーグCSのファーストステージは、横浜DeNAと阪神が横浜スタジアムで激突し、その勝者が東京ドームでシーズン1位の巨人に挑むことになった。
 その3チームのどこが日本シリーズへの切符を掴むのか。現役時代、コーチとして何度も短期決戦を経験した井端弘和氏に、セ・リーグCSの展望を聞いた。

CSでの起用法が注目される巨人の菅野智之

――阪神が最終戦でCS進出を決めましたが、この展開は予想していましたか?
「(CS進出への)条件は厳しかったですが、勢いがありましたから阪神が行くんじゃないかと思っていました」
―― 一方で、4連覇とCS進出を逃してしまった広島については?
「巨人に近づいた時もありましたが、そこから落ちていってしまいましたね。先発投手では、ローテーションを守ったのは(クリス・)ジョンソン、大瀬良(大地)くらいで、床田(寛樹)も頑張りましたが……。大瀬良にとっては不本意なシーズンになったでしょうし、リリーフ陣も3連覇を支えたクローザーの中崎(翔太)が離脱して、(ヘロニモ・)フランスアも昨年ほどの力がなく、やりくりに苦労していました。

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